Лесной массив Sai Yok (Сайок) – листопадные вторичные джунгли на холмах в 200 км западнее Бангкока. Этот парк площадью 500 км2 протянулся по обоим берегам крупной реки Mat Nam Khwae Noi. На его огромной территории есть и горки высотой до 1200 м, и водопады, и пещеры.

В дебрях джунглей крадутся тигры, бродят слоны, таятся тапиры. Однако, посмотреть можно только небольшой кусочек нарушенных джунглей около штаб-квартиры заповедника, где проложены тропы для экскурсий. В прочие места нет дорог, а пробираться в лесу без тропы получается медленно. Подлесок густ, колюч и кишит муравьями. Разве что плыть по реке на лодке или надувном матрасе…

Во времена Второй Мировой Войны через Sai Yok строилась японская железная дорога, и лес около конторы парка был преимущественно вырублен. Теперь он тут, мягко говоря, вторичный. Заросли бамбуков, перемежающиеся куртинами деревьев, увитых лианами с гофрированными стволиками и фикусами – таков здешний лес сегодня. В феврале здесь очень сухо и жарко (+35о). Лесная подстилка из бамбуковых листов чернеет следами недавнего низового пожара. Крупные деревья в основном стоят голые, зеленеет только подлесок.

В нем выделяются растущий вдоль редких ручьев Pandanus – пресноводный мангр с разветвленными корнями ходулями и копной длинных жестких листьев, и Bauhinia picne – c крупными листьями в форме копыта. Из крупных деревьев встречаются: Terminalia, Lagerstremia, Albicia и Markhamia. Благо «ботанизировать» легко, так как около многих деревьев стоят таблички, как в ботаническом саду. Правда, иногда встречаются ошибки.

В Sai Yok много пещер, и ближайшая из них находится всего в двух километрах от конторы заповедника. Часть провалов-колодцев огорожена гнилыми заборчиками, а в другие ходы ведут треки. С потолков пещер свисают выводки сталактитов, на стенках серебрится соль, образуя структуры, напоминающие чешую или соты. Похоже, в жарком, сезонно влажном климате образование пещерной архитектуры идет особенно быстро. Местами возникают конструкции, поражающие своим размахом.

Мутноватая река Mat Nam Kwae Noi шириной 30-40 метров перехвачена напротив штаб-квартиры парка пешеходным подвесным мостом. По ее берегам стоят ресторанчики и плоты с относительно дешевыми бунгало. По реке постоянно тарахтят длинные узкие лодки, пугая толстых карпообразных рыб, побирающихся у кафешек. Интересно, что лопасти лодочных моторов вынесены на конец метрового шеста, глубину погружения которого в воду регулирует лодочник. Благодаря этому суденышко свободно проходит по речным мелям и порогам. Но страшно тарахтит.

Гулять в лесу лучше или утром часов до десяти или вечером после пяти. Днем очень жарко, яркое освещение сглаживает цвета и мир становится похож на выгоревший зонтик, что очень неприятно, если вы собирались фотографировать. Из зверья тут шныряют тупайи и камбоджийские полосатые белки, отдаленно напоминающие бурундуков. В щелях и пещерах висят крупные летучие мыши – подковоносы, но освещенные фонарем они быстро ретируются, оставляя только резкий запах помета. Из пернатых запоминается хитрая кукушка, которую мы окрестили «птица-нет» за ее характерный крик-отрицание: у-у, у-у, у-у. Еще в кустах прыгают длиннохвостые зарянки (Copsychus) и бюль-бюли (Pycnonotus), ну и конечно дикие куры. На дорогах и в кучах хвороста можно увидеть змей, например, полоза Rabdophis subminiatus, и темнополосых сцинков Mabuya и Sphenomorphus.