«Мешалка для взбивания кумыса» — именно так переводится название города Бишкек, столицы Киргизии, ее современного и исторического центра. Зеленый город — так называют его киргизы, не только из-за обилия вековых дубов и тополей, плотной тенью осеняющих оживленные бульвары, но и благодаря молодому духу и витающему в воздухе оптимизму киргизской столицы.

Основанный в 7 в., Бишкек сегодня — на редкость юный и бурлящий жизнью город: здесь масса баров и диско, рядом с которыми органично сосуществуют традиционные чайханы, монументы независимости и скульптуры древних киргизских героев не мешают — наоборот, дополняют друг друга, а на улицах вперемешку шествуют вековые старцы в «калпаках» и цветастых халатах и старлетки с минимумом одежды. И кумыс, кстати, здесь найти гораздо проще, чем какой-нибудь заграничный «мохито».

В Бишкеке масса заведений киргизской, азиатской, русской, персидской и прочих дружественных кухонь. Недорого перекусить можно в фастфудах, там подают киргизский аналог гамбургера: сэндвич с плоской котлеткой и всякой овощной и соусной всячиной. Другие варианты «быстрой еды» — самса, кебабы и разнообразные шашлыки. Разумеется, есть в киргизской столице и пиццерии-брассерии (а где их нет?) — там можно отведать интернациональной итальянской пиццы, пасты и прочих макарон, французских блинов-крепов и т. д.

Освежиться в ходе прогулок по городу можно газированным напитком «шоро» на основе пшеничной муки — его продают постаканно с уличных лотков.

Современные достопримечательности Бишкека: центральная площадь Ала-Тоо и статуя Свободы «Эркиндик» в виде киргизки, держащей верхний элементы юрты «тюндюк», здание Парламента, Государственный флагшток (смена караула каждый час с 7:00 до 18:00), скульптурный комплекс «Манас», изображающий легендарного киргизского героя на верном коне в окружении супруги и советника, и монумент Победы.

Среди музеев города рекомендован к посещению Исторический музей — здесь можно увидеть найденные на раскопках многочисленные древние артефакты: наскальные рисунки городища Саймалуу-Таш, рунические надписи Таласа, предметы быта бронзового века и украшения кочевых племен начала нашей эры, старинные монеты. Особого внимания заслуживают этнографические коллекции: вышивка и национальные костюмы, богато украшенная конская упряжь, войлочные и шерстяные ковры, изделия из глины и соломы. В Музее изобразительных искусств можно вникнуть в тонкости установки и внутренней планировки традиционной юрты, увидеть национальные ковры «шырдаки» и другие изделия из войлока, а также насладиться живописными полотнами киргизских, узбекских и русских художников. Ностальгирующие по советской эпохе могут зайти в Музей Фрунзе и посетить Парк скульптуры с экспозицией на тему «Мир и труд».

Популярные парки Бишкека: «Дубовый парк» и Парк Панфилова, Парк Кемаля Ататюрка, проспект Эркиндик, засаженный дубами и серебристыми тополями, Бульвар Молодой Гвардии.

В окрестностях города стоит посетить природный парк «Байтыкская долина» и взойти на гору Боз-Пельдек, с которой открывается прекрасный вид на Бишкек. У южного склона горы расположено кладбище «Ханские могилы», где похоронен легендарный правитель долины. Обратите внимание на кованую башню с великолепным куполом. Увидеть редкие растения можно в ботаническом заказнике «Чон-Арык», а поправить здоровье — на месторождении торфяных грязей в селе Камышановка.