Альпы-самая молодая и самая высокая горная система в Европе. Они простираются по широкой дуге через Западную и южную части континента. Горный хребет начинается недалеко от Средиземного моря на границе между Францией и Италией. Затем он изгибается на север и восток через северную Италию, Швейцарию Лихтенштейн, Южную Германию, Австрию и Словению.

Длина Альп составляет около 1000 км, а ширина самого широкого участка-более 260 км. Самая высокая вершина, Монблан, расположенная на границе Франции, Италии и Швейцарии, возвышается на 4807 метров над уровнем моря . Другие известные вершины Монте-Роза, Маттерхорн, Гросглокнер и Цугшпитце.

Весь горный массив разделен на три части:

Западные Альпы расположены к западу от перевала Сен-Бернар и включают в себя самые высокие горы.
Центральные Альпы находятся между Великим сенбернаром и Боденским озером.
Восточные Альпы простираются к востоку от Боденского озера в Австрию, Северную Италию, Южную Германию и Словению.  Они являются самым низким участком горного хребта .

Как формировались Альпы

Миллионы лет назад территория современных Альп была покрыта большим морем, которое разделяло Европу и Африку. Южная часть суши начала двигаться на север. Это движение сложило слои горных пород на дне моря. Жара и давление преобразовали Утес и нажали материал вверх . Сегодня эти регионы являются самыми высокими частями Альп. Большая часть вновь образовавшейся породы гранит и гнейс, но многие хребты состоят из известняка, который также формируется на морском дне.

Во время Ледникового периода, который начался около миллиона лет назад, Альпы были покрыты толстым снежным одеялом. Ледники двигались вниз по долинам и делали их шире и глубже. Двигаясь, они брали с собой камень и другие материалы, создавая морены. Когда ледники начали таять, вода заполнила эти естественные плотины и создала альпийские озера, которые мы знаем сегодня.

Самым крупным из этих ледников является Алеч в Швейцарии, длина которого составляет около 25 км. Самый длинный ледник Восточных Альп-Пастерце длиной 8 км у подножия горы Гросглокнер.

Лед и снег альпийских регионов помогли создать крупные реки сегодняшнего дня: Рейн, Рону, Дунай и по.

Климат

В целом Альпы имеют высокогорный климат. Более высокие районы холоднее, чем долины, и они получают больше осадков и снега, потому что холодный воздух не может содержать столько влаги, сколько теплый воздух.

Иногда дуют теплые сухие ветры, дуют вниз по склонам гор. Воздух берет свое начало в районе Средиземного моря, поднимается над южными Альпами, где теряет почти всю свою влагу, а с обратной стороны становится настолько сухим и теплым, что тает снег и лед . Это часто приводит к повышению температуры до 20 °C в холодных долинах .

Растения и растительность

Многие виды растений произрастают в различных районах Альп. Долины имеют богатые, зеленые пастбища с буковыми и дубовыми деревьями, растущими в нижних регионах. Эти деревья лиственные, что означает, что они теряют свои листья каждый год.

На более высоких участках преобладают вечнозеленые растения, в основном ели, сосны и ели. Выше линии деревьев, которая находится между 1700 и 2000 метров над уровнем моря вы можете найти альпийские луга, мхи, кустарники и уникальные цветы, как Эдельвейс. Самые высокие части Альп (области выше 2 800 метров) покрыты снегом, льдом и бесплодной скалой.

Животные, живущие в альпийских регионах, должны привыкнуть жить в высокогорных районах.

Экономика

Сельское хозяйство является важной экономической деятельностью в долинах и на солнечных склонах. Небольшие семейные фермы очень распространены в альпийских районах. Основными культурами являются ячмень, овес и рожь, а также кукуруза и пшеница. Фермеры также разводят крупный рогатый скот, коз и овец. Молочные фермы производят молоко и другую продукцию для значительной части населения. Вино выращивается в солнечных районах южных Альп до уровня моря 600 метров.

Большая часть энергии поступает от гидроэлектростанций, которые работают либо высоко в горах, либо на реках. Эти электростанции производят достаточно энергии, чтобы излишки можно было экспортировать в другие европейские страны.

В 20 веке туризм стал одним из основных секторов экономики. Горнолыжные курорты стали популярными во всем регионе. Известные зимние курорты включают Гренобль и Шамони (Франция), Санкт-Мориц (Швейцария), Гармиш-Партенкирхен (Германия) и Китцбюэль и Арльберг в Австрии . В Альпах также прошли многочисленные Олимпийские игры.

История и транспорт

Люди жили в Альпах тысячи лет. Немецкие культуры развивались в Восточных Альпах, в то время как римская культура влияла на западную часть.

К 500 году до н. э. кельтские племена контролировали большую часть региона. В 1 веке до н. э. Римляне захватили власть . Они проложили дороги через альпийские долины и горные перевалы, чтобы связать Рим с его северными провинциями. Эти дороги позволили римлянам распространить свое влияние на другие части Центральной и Западной Европы. На протяжении всего Средневековья этими маршрутами пользовались купцы, религиозные деятели и солдаты .

В течение последних двух столетий были построены железные дороги, тоннели и автомагистрали, чтобы соединить Южную часть Европы с Северной. В Альпах более 40 естественных перевалов. Перевал Бреннер (1374 метра) является наиболее широко используемым перевалом Восточных Альп. Он соединяет западную Австрию и Северную Италию с крупной автомагистралью и железной дорогой.

Строительство тоннелей под горами относится к самым сложным видам строительных работ. Автодорожный тоннель Сент-Готард имеет длину 17 км и является одним из самых длинных автодорожных туннелей в мире . Это часть дороги Сен-Готард, наиболее часто используемого транзитного маршрута через центральные Альпы . Большой сенбернарский тоннель был первым крупным автомагистральным туннелем, соединяющим Италию и Швейцарию. Автодорожный тоннель Монблан соединяет Францию и Италию, а арльбергский тоннель является самым длинным в Восточных Альпах, соединяя Тироль с Форарльбергом.

Восхождение на Альпы

Мало кто пытался покорить Альпы в первые века . Многие альпийские вершины были впервые поднялся в середине 1800-х годов, когда альпинизм стал популярным видом спорта. Сегодня профессиональные гиды используют современное оборудование, чтобы помочь людям достичь самых высоких вершин. Каждый год более 2000 альпинистов поднимаются на вершину Маттерхорна, которая считается одной из самых сложных для восхождения.

В 1786 году два француза первыми достигли вершины горы. Блан, самая высокая вершина Европы.

Проблемы экологии

За последние два столетия в альпийском регионе произошло много изменений. Усиление индустриализации и туризма привело к загрязнению воздуха и воды, эрозии склонов и уничтожению лесов. Расширение торговли между странами Европейского Союза привело к росту дорожного движения.

Жители альпийских долин страдают от пыли, грязи и шума, производимого транспортом . Одной из главных целей Европейского союза является увеличение объема перевозок по железным дорогам, с тем чтобы уменьшить загрязнение окружающей среды и сделать Альпы лучшим местом для жизни и отдыха.